Case: Hoe een advocaat legal counsel werd

Publicatiedatum

4 augustus 2015

Business Unit

DPA Legal

Locatie

Amsterdam

Na zeven jaar advocatuur besloot Peter Schepens iets anders te gaan doen. Legal counsel, dat leek een stuk beter bij hem te passen. En hij kreeg gelijk. Geen moment heeft hij spijt van zijn keuze om de commerciële wereld in te stappen. ‘Als advocaat kom je meestal als mosterd na de maaltijd: als je een conflict moet oplossen. In het bedrijfsleven kijk je veel meer naar de strategische koers van een organisatie.’

“Een legal counsel wordt vaak gezien als de rem in de organisatie. Niet heel raar, want een jurist is per definitie risicomijdend.”
Peter Schepens - interim legal counsel - DPA Legal

Verschil tussen advocatuur en bedrijfsleven

Peter benoemt de in zijn ogen grootste verschillen tussen een advocaat en een legal counsel. ‘Een goede advocaat is bedachtzaam en voorzichtig. Veel wikken en wegen, mitsen en maren bekijken, want je kunt een zaak verliezen of winnen op details. In een bedrijf geef je echt praktisch advies. Dat is meer iets voor mij.’

Commercieel hart, juridisch brein

In het begin moest Peter wennen aan zijn rol in een bedrijfsomgeving. Zijn commerciële hart en juridische ratio botsten regelmatig. ‘Je wordt vaak gezien als de rem in de organisatie. Je moet gevoel hebben voor politiek, want je hebt met veel partijen en belangen te maken. Marketeers, directies, productmanagers, noem maar op.’

“Ik vind het heerlijk in korte tijd het verschil te kunnen maken bij bedrijven.”

Pragmatisch en servicegericht

Hij voelt zich als een vis in het water bij grote organisaties. Peter houdt van doorpakken: met korte lijnen en pragmatische oplossingen. ‘Natuurlijk benoem ik de juridische risico’s, dat is mijn vak. Maar ik ben heel servicegericht en snap de belangen van alle afdelingen. Uiteindelijk doen we het allemaal voor onze klanten en daar draag ik graag mijn steentje aan bij.’

Verschil maken in korte tijd

Peter kwam in contact met Diederik Gelauff van DPA Legal en kon vrij snel aan de slag als interim bedrijfsjurist. Voor Peter een behoorlijke sprong in het diepe. ‘Ik werd ineens bedrijfsjurist en ging werken op interim-basis. Dat betekent veel kortlopende opdrachten bij verschillende bedrijven. Ik dacht dat ik van nature redelijk bedachtzaam was en vaak moest wennen aan nieuwe situaties. Het leuke van mijn beslissing is, dat ik erachter kom dat dat wel meevalt. Ik vind het heerlijk in korte tijd het verschil te kunnen maken bij bedrijven.’

“Als je in het bedrijfsleven werkt, moet je niet teveel blijven hangen in de juridische theorie. Soms is een juridische oplossing niet handig.”

Tips voor startende legal counsels

Voor legal professionals die bedrijfsjurist willen worden, heeft Peter een paar tips. ‘Wat is zelf snel doorhad, is dat juridisch gelijk niet per definitie ook commercieel gelijk is. Als je in het bedrijfsleven werkt, moet je niet teveel blijven hangen in de juridische theorie. Soms is een juridische oplossing niet handig. Probeer verder alle belangen goed te snappen, kijk naar het geheel en het zakelijke doel. Een bedrijfsjurist is dienstverlener. Hij verdient geen geld voor het bedrijf, maar zorgt ervoor dat het bedrijf geen geld verliest.’